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Android之父鲁宾为戒除手机瘾开出药方:人工智能

据彭博社网站报道,最近去一家高档餐馆吃饭时,有“Android之父”之称的安迪·鲁宾(Andy Rubin),看到我们已经习以为常的画面:似乎是初次约会的一对儿青年男女,在用手机对着食物拍照,在接下来的10多分钟中,两个人谁也不理会对方,只顾低着头摆弄手中的手机。鲁宾要对他们这种不擅社交的举动承担部分责任:他帮助开发了运行在85%智能手机上的Android操作系统。

  鲁宾坦承他帮助拉开大幕的智能手机革命存在消极面,称他新创办的硬件公司Essential正在开发相关技术,解决人们每5分钟看一眼手机的问题。他在旗下创业孵化器Playground Global接受独家采访时说,“在始终在线前,我们都过着快乐的生活。”

    

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  Essential首款智能手机上周发布。Essential Phone是一款非常规产品:并非出自苹果、三星或中国廉价品牌的漂亮、高端手机。它配置镜面陶瓷后盖、钛合金中框,机身正面几乎全是显示屏,磁性连接器能连接新配件,用于对硬件升级——鲁宾称这有助于延长用户手机使用时间。

  鲁宾承认Essential面临强大的竞争对手,尤其是来自苹果和三星的手机。虽然赞赏苹果的品牌力量,以及三星的垂直整合能力,但鲁宾表示,“每个成熟的市场都需要颠覆,当市场上出现双寡头垄断时,市场就该颠覆了。”

    

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  鲁宾表示,最好把Essential首款手机看作起点——运行与谷歌Pixel相同的Android OS——而非是彻底背离。他说,Essential Phone将利用人工智能改变人们使用手机的方式,把更乏味的任务交由算法完成。

  鲁宾说,“如果技术的发展使手机能成为虚拟版的用户,用户不使用手机,能更好地享受生活,专心吃饭,用户可以信任手机代表自己完成某些任务。我认为我能解决部分手机成瘾问题。”

    

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  鲁宾涉足手机产品已经约20年时间。早期,他创办的公司开发了一款被称作Hiptop(后来被称作Sidekick)的手机,这款手机配置大尺寸显示屏、实体键盘,能运行应用。它预告了智能手机时代的到来。2003年鲁宾离职,创办了一家被称作Android的手机软件创业公司,Android 2005年把公司出售给谷歌。在把Android打造成世界上卓越的操作系统后,鲁宾3年前从谷歌辞职,创办了第三家公司Essential

  Essential是Playground Global旗下一家创业公司,其首款手机就是在Playground Global设计和开发的。

  Essential Phone是由富士康(为苹果代工iPhone)在中国制造的。富士康是Essential投资方和合作伙伴,意味着它对Essential Phone未来有一定程度的控制权。鲁宾把Essential与富士康的关系称作双行道,每一方都提供重要的洞察力。当然,这样的合作也存在弊端,鲁宾提到由富士康代工的一款夏普手机,外观与Essential的全面屏非常相似。

    

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  彭博社表示,Essential Phone最有特色的特性之一是,手机后盖上的两个磁性针脚,用以连接Essential和第三方厂商生产的配件。Essential计划首批发布6款配件,其中包括一款360度4K摄影机和电磁感应充电底座。

  鲁宾首次披露另外两款配件正在开发中:Essential Phone通过主接口充电时,一款配件能把高质量音频内容由手机传输到车载立体声系统;另外一款是世界上最小的3D激光扫描仪。他没有披露激光扫描仪的用途,但提到自动驾驶汽车利用激光测量两个物体间的距离。在采访期间,鲁宾对两款新配件感到激动。

    

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  鲁宾表示,他有一个“颇有才干的软件团队,在开发软件,把人工智能带到用户生活中”。鲁宾可能终结目前以Siri或Alexa为代表的语音助手热,他把语音助手称作是“昨天的创意”,但没有披露未来的用户界面什么样。鲁宾说,能为用户处理某些任务的人工智能技术进步将体现在Essential的第二款产品中——一款圆形家用设备。他说,新手机用户可能最终获得部分这些创新。

    

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  鲁宾表示,不久后手机和其他产品将能预测用户需求,对通知进行整理,根据接收时间或用户位置忽略或强调部分通知,“如果有人给你发信息‘你今天晚上想吃寿司吗?’手机将给用户准备6个回答,用户可以从中选择最好的一个。随着时间推移,手机将了解用户的口味和偏好,到第n次时,手机将不再询问用户这样的问题。”

  鲁宾回忆起最近因司机在开车时收发消息而引起的汽车追尾事故,称由手机引发的交通事故越来越多,这类问题可以通过人工智能解决,“如果有一个虚拟版的用户负责部分工作,而用户本人完成更重要的工作,分心驾驶问题就可以得到解决”。

  彭博社称,手机硬件是一个非常残酷的行业。鲁宾说,Essential Phone发布时间推迟了1个月,原因是有软件缺陷需要修正,运营商需要时间对它进行认证。他对与Sprint在美国的合作似乎感到满意,但承认运营商并不总是愿意销售来自一家小公司的手机。但鲁宾似乎对此并不担心,“如果运营商对创新视而不见,我将创建自己的销售网络。”

    

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  Essential Phone发售时间比三星、苹果新机早数周时间。谷歌去年推出了Pixel手机。另外,从一家大公司辞职、创办硬件创业公司的其他人也遭遇了重重困难。前苹果iPhone和iPod硬件负责人托尼·法德尔(Tony Fadell)把智能温控器公司Nest以30亿美元(约合人民币200亿元)出售给谷歌,后因内讧去年从谷歌离职。苹果另外一名iPod负责人乔恩·鲁宾斯坦(Jon Rubinstein)2009年在市场上推出了创新性的Palm Pre,不到3年后其公司被母公司惠普关闭。即使是像微软和黑莓这样的公司,最近数年也退出智能手机硬件业务。

  鲁宾把Essential涉足消费电子市场比作特斯拉涉足汽车市场。